Пролог: У Огня

Legend_prologОн сделал глубокую затяжку, вдохнул дым и медленно выдохнул.

Большая часть его лица была скрыта под толстым старым капюшоном, а позади него была только лишь непроглядная темнота. В тусклом огоньке трубки невозможно было разглядеть его черты.

Он представился бардом, однако никто не поверил ему – голос у него был хриплый и грубый. Было что-то подозрительное в том, что он один путешествовал по лесу, полному опасностей. Однако он предложил рассказать нам историю в обмен на пищу и тепло нашего костра. Не могли же мы оставить его в этом холодном лесу одного? И мы согласились.

Мы устроились поудобнее около костра, держа оружие наготове, чтобы применить в случае опасности, и стали внимательно слушать.

Ночь пронизывала холодом насквозь. Человек отложил трубку и начал рассказ…

Эпизод 1: Генезис

GenesisИстория, которую я хочу вам рассказать – о тех, кого мы называем Богами. Слушайте внимательно – так, будто это правдивая история…

Очень давно, во времена, которые невозможно даже представить, существовал лишь Шар, в котором было заключено все мироздание. И не было ничего, с чем бы его можно было сравнить – поэтому Шар был большим и маленьким, темным и светлым, всем и ничем. Спустя сто миллионов лет, Шар начал увеличиваться в размерах и одновременно стали появляться две силы. Медленно, но они росли и со временем разделились на Свет и Тьму. Свет принял женскую форму и назвал себя Эйнхазад. Тьма же приняла мужскую и дала себе имя Грэн Каин. Две эти сущности положили начало новой вселенной и всему, что существует теперь.

Эйнхазад и Грэн Каин объединили свои усилия, дабы вырваться за пределы Шара. В результате их эксперимента, Шар раскололся на куски. Некоторые из них взвились ввысь и стали Небом, некоторые упали вниз, чтобы стать Основанием. Между Небом и Основанием появилась Вода, а некоторые части Основания поднялись и стали Землей.

Эпизод 2: Создание Рас

Creat_RasesЭйнхасад была Богиней Созидания и создала формы при помощи своего собственного духа. Ее дети использовали свои силы для создания жизни из этих форм.

Шилен вселила дух воды в первую форму, что была создана. Так появилась раса Эльфов.
Паагрио вселил дух огня во вторую форму, что была создана. Так появилась раса Орков.
Мафр вселила дух земли в третью форму, что была создана. Так появилась раса Гномов.
Сайха вселил дух ветра в четвертую форму, что была создана. Так появилась раса Артей.
Гран Каин был Богом Разрушения. Когда он увидел достижения Эйнхасад, в нем взыграло любопытство, смешанное с завистью. Он повторил то, что делала Эйнхасад, и создал свою форму, по своему разумению. Затем он обратился к Шилен, их старшей дочери, с просьбой вселить дух в его форму. Та была очень удивлена и спросила его: «Отец, почему ты хочешь сделать это? Эйнхасад, моя мать, отвечает за Созидание. Ты же — Бог Разрушения, и любое существо, которому ты дашь жизнь, будет приносить лишь несчастья себе и другим.»

Эпизод 3: Война Богов

War_of_GoodsГрэн Каин был свободным и необузданным богом. Однако он сделал огромную ошибку, соблазнив Шилен, свою старшую дочь. Скрывать все от Эйнхасад стало невозможно, когда Шилен забеременела. Эйнхасад, узнав об этом, пришла в ярость. Лишив свою дочь власти над водной стихией, Эйнхасад изгнала Шилен с континента. Гран Каин отвернулся от нее, и бывшая богиня осталась наедине со своим несчастьем.

Будучи беременной, Шилен бежала на Восток. Глубоко в чащобе темного леса, она родила, проклиная мать и отца каждый раз, когда наступали схватки.

Дети, рожденные Шилен, несли в себе все отчаянье и злость ее проклятий и стали Демонами. Самые могущественные и сильные из них назывались «Драконами».

Всего было шесть драконов – против шести богов. Шилен была переполнена гневом к Эйнхасад, что та изгнала ее, и к Грэн Кейну, что соблазнил и отвернулся от нее. Собирая вместе силы своих детей, Шилен создала армию, чтобы наказать Богов.

Могучие драконы были поставлены во главе армии демонов, чтобы сразиться с самими Богами. Услышав об этом, Дракон Света Ауракия с грустью взглянула на Шилен и промолвила: «Мать, ты не знаешь, что делаешь. Неужели ты в самом деле хочешь уничтожить Богов? Неужели ты хочешь заставить своего отца, мать и братьев пасть на землю и утонуть в реке их собственной крови?»

Но слова Ауракии не изменили намерения Шилен.

И вот, наконец, началась кровавая битва, когда армия демонов ворвалась во дворец, обиталище богов. Шесть драконов не оставили во дворце камня на камне. Даже боги были испуганы невероятной силой драконов. Битва, казалось, будет длиться вечность. Все же, если бы битва не прекратилась, мир перестал бы существовать, и все живое было бы уничтожено.

Многочисленные посланники богов и демоны пали в битве. Каждый день сверкала молния и грохотали раскаты грома, оттого, что в небесах сталкивались такие мощные силы. Гиганты и все прочие живые существа дрожали от страха, наблюдая за битвой на небесах.

Битва продолжалась вот уже несколько лет, и постепенно чаша весов склонилась в одну сторону. Несмотря на множество тяжелых ран, Эйнхасад и Гран Каин были сильнее и уничтожили огромное количество воинов противника.

Драконы продолжали сражаться, несмотря на глубокие раны и многочисленные шрамы. Их усталость становилась все более и более заметной. Постепенно стало ясно, что эта война кончится полным разгромом армии Шилен. В конце концов, драконы, расправив крылья, спустились на землю, чтобы спастись. Выжившие демоны поступили так же. Хотя боги горели желанием полностью уничтожить вражескую армию, они слишком ослабли, чтобы преследовать демонов, поэтому лишь сидели и наблюдали как те бегут.

После того, как ее дети умерли один за другим, Шилен глубоко опечалилась. Она создала Преисподнюю и стала править ею.

Эпизод 4: Великий Потоп

Great_FloodПосле изгнания Шилен Богиней Воды стала Ева. Но она была застенчивой по своей природе, а после изгнания Шилен и войны среди богов, самая младшая из богинь стала еще более запуганной. Желая избежать своих обязанностей, Ева спряталась в гроте на дне озера.

Без своей богини Духи Воды не знали что делать и бесцельно блуждали по миру. В одно место стекалось слишком много воды, в результате чего образовывалось болото. В другом месте воды не было совсем, и оно становилось пустыней. Нередко некоторые части континента уходили под воду, или из ниоткуда появлялся новый остров. Случалось так, что дожди шли днем и ночью, пока из воды не оставались возвышаться лишь верхушки скал.

В тех местах, куда не доходила вода, столпились выжившие, и эти островки вскоре приходили в хаос. Все живое страдало — как на континенте так и в Океане. Выражая общие мысли всех, кто остался в живых, Гиганты обратились с молитвами о помощи к богам.

Эйнхасад и Гран Каин отправились на поиски Евы, и вскоре нашли озеро, в котором она затаилась.

«Ева, взгляни на то, что случилось из-за твоей безответственности. Ты разрушаешь равновесие на континенте, которое мы создали. Я больше не потерплю твоего неподчинения.» Эйнхасад была разъярена настолько, что в ее глазах заплясали белые языки пламени.

Из-за наводнений, бесчисленное количество гигантов и других существ перебралось в мир Шилен, что не могло не вызвать зависть у Эйнхасад. Дрожа от страха, Ева все-таки сдалась своей матери. Когда новая Богиня Воды приняла свой пост, катаклизмы начали постепенно прекращаться. Однако, вернуть былое величие разрушенного континента, уже было невозможно.

Эпизод 5: Вызов Гигантов

Chal_GiantСомнения поселились в сердцах Гигантов. Гран Каин уже выставил себя на посмешище, создав никчемную расу людей. К тому же, из-за необдуманных поступков Гран Каина и зависти Эйнхасад была создана Преисподняя, и на свет вышли демоны. Из-за слабости и безответственности Евы континент пришел в упадок. Семена сомнения начали прорастать в умах Гигантов. Достойны ли такие Боги их поклонений?

Гиганты могли свободно ездить по Дворцу Богов на самодельных колесницах. С помощью магии они могли поднимать целые острова, и жить в небе, как Боги. Они могли продлить свою жизнь настолько, что казались бессмертными. Гиганты начали думать, что их силы равны силам Богов. Несмотря на всю их мудрость, они стали чрезвычайно высокомерными.

Так гиганты решили стать богами.

Гиганты проводили эксперименты по модификации живых организмов с целью создания новых видов. Они называли магию, позволяющую творить такие чудеса, «наукой».

Опьяненные властью, Гиганты создали армию для битвы с Богами, несмотря на разгром армии Шилен, Драконов и Демонов, преследовавших ту же цель.

Боги прогневались, наблюдая за подготовкой Гигантов. Эйнхасад, повелевавшая сотворением жизни, от ярости потеряла дар речи. Она грозилась уничтожить всех Гигантов, весь континент, весь мир. Гран Каин пытался успокоить разъяренную богиню.

«Насколько ты являешься Матерью Творения», — молвил тот, «на столько же я являюсь Богом Разрушения. Ты прекрасно помнишь что получилось, когда я попытался осуществить мне неподвластное. Я накажу Гигантов за их гордыню. Но если ты все еще захочешь уничтожить мир, я буду препятствовать тебе всеми силами».

Грэн Каин не мог допустить разрушения континента, и Эйнхазад осталась жутко недовольной вмешательством мужа. Однако, так как они были рождены равными по силе, она не могла одержать вверх.

Эйнхасад пошла на компромисс. Чтобы наказать Гигантов, она решила позаимствовать молот Грэн Каина, известный как Молот Отчаянья. Мощь его была столь разрушительна, что даже сам Грэн Каин ни разу не использовал его.

И вот, объятая гневом, Эйнхасад занесла Молот над головой и ударила прямо в центр города Гигантов.

Эпизод 6: Окончание Веков

Только после того, как огненный дождь полил с небес, Гиганты поняли, что совершили глупую ошибку. Они собрались вместе, чтобы своими объединенными силами отвратить удары Молота Отчаянья в руках Эйнхасад. Но, какими бы могучими они бы не были, в их силах было лишь немного изменить направление ударов, и Молот все еще сокрушал их города.

Этого было достаточно, чтобы уничтожить самый великий город мира; бесчисленные Гиганты и представители других рас погибли. Огромная дыра образовалась на континенте, и гигантские волны покрывали ее поверхность. В конце концов, почти все Гиганты погибли.

Оставшиеся в живых Гиганты сбежали на восток, чтобы избежать гнева Эйнхасад. Их путь напоминал дорогу Шилен во время бегства ее армии. Эйнхасад продолжала вести охоту на Гигантов и сжигала их одного за другим разрядами молний. Оставшиеся беглецы тряслись от страха и молились Гран Каину.

«Гран Каин! Гран Каин! Мы осознали свои ошибки. Только ты один можешь остановить сумасшедший гнев Эйнхасад. Не оставляй нас на смерть — нас, что появились оттуда, откуда появился ты сам, нас, самых мудрых и сильных на Земле!»

Эпизод 7: Возвращение к Костру

Странник замолчал.

Завороженные рассказом, мы не смели даже двинуться, пока наш спутник пересказывал историю нашего мира. Его голос, пусть и мягкий, проникал в самые глубины нашего сознания — как будто был магическим по природе. Миф, который он нам рассказывал, был отличным от того, которому нас учили верить, но тем не менее, никто не протестовал. Мы, самые бывалые из воинов, были привлечены к нашему спутнику, но одновременно были на стороже, нервничали, даже боялись его, простого человека. Когда, неподалеку, сова вспорхнула с ветки, мы вздрогнули из-за неожиданного звука трепета ее крыльев.

Странник прокашлялся, поднес дымящую трубку к губам, и продолжил рассказ.

«Не отвергайте мою историю лишь потому что она не такая, какую вы знаете о Богах. Нет ни одного доказательства, что ваши священники находятся ближе к истине, чем странствующий поэт. История Богов есть воля Богов, не людей. Тогда, как простые монахи могут знать правду? Слушайте внимательно, когда я продолжу. Это история о Земле после исчезновения Богов. Это — ваша история

Эпизод 8: Последствия

После пропажи Гигантов мир впал в огромную суматоху. Привыкнув к правлению Гигантов, Эльфы, Люди, Орки и Гномы были ошарашены тем, что теперь придется самим справляться со своими проблемами. В добавок к этому ужасающему факту, Земля была приведена в упадок ударами Молота Отчаянья. Многие погибли во время разрушений вызванных Эйнхасад, и еще больше погибло в суматохе и хаосе, что последовали за гневом богини. Расы земли молили Богов о помощи, но небеса были безмолвны.

Первыми поставить ситуацию под контроль попытались Эльфы — ведь они были ответственны за политику во времена гигантов. Эльфам удалось объединить расы и продолжить жизнь. Но с течением времени стало ясно, что Эльфы не имели тех же способностей к управлению, что были у Гигантов. Первыми, кто взбунтовался против власти Эльфов, были Орки.

«Разве Эльфы сильнее чем мы? Нет! Имеют ли Эльфы право приказывать нам? Нет! Мы не можем смириться с тем, что те, кто слабее чем мы, отваживаются стоят выше нас!»

Эпизод 9: Новый Альянс

Отверженные прагматичными Гномами и нейтральными Артеями, Эльфы остались без союзников в войне с Орками. Оставленные в одиночестве, чтобы стонать о своей судьбе, Эльфы были удивлены появлению чужеземца в своих рядах. Чужеземец преклонил колено перед королем Эльфов, который взглянул на него и узнал в нем человека. Этот странник носил корону из ветвей дерева.

«Что ты хочешь, властитель над презренными людьми?» — возгласил король Эльфов. «И ты тоже пришел чтобы насмехаться над нашим поражением?»

Человек отвесил поклон и молвил, «Нет, мудрый король. Мы пришли, чтобы узнать — не вам нужна ли вам наша скромная армия.»

Эльфы возликовали, ибо хотя Люди были глупы и слабы, их численность могла быть полезной в битве.